NASA的聪明才智火星直升机今天再次飞行:这是发生的事情

克里斯•戴维斯-2021年4月22日上午10:47 CDT
NASA的聪明才智火星直升机今天再次飞行:这是发生的事情

这架火星直升机已经成功完成了它的第二次飞行,随着美国宇航局扩大其历史性测试,独创性加大了挑战。这次最新的发射发生在4月22日凌晨,与周一的首次尝试相比,飞行时间几乎增加了一倍,喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)团队利用这一点进行了一些额外的机动。

周一,负责“独创性”(以及更广泛的“毅力”漫游者项目)的喷气推进实验室小组采取了相对安全的做法。直升机起飞后,在离火星表面约10英尺的地方盘旋,然后回到地面,整个过程总共花了大约30秒。虽然飞行时间很短,但它仍然是一个巨大的成就:我们在另一个世界的第一个可控动力飞行的例子。

然而,第二次测试总共持续了51.9秒。“独创性”公司于美国东部时间早上5点33分起飞——或者是火星当地时间下午12点33分,如果你的手表设定在这个时间的话——这次攀升到了16英尺的高度。它在空中盘旋了一段时间,然后倾斜了5度。这使得直升机的旋翼可以向侧面移动7英尺。

再一次,作为空中杂技,这是相当低调的东西。尽管如此,考虑到变量参与火星大气,不仅有轻微的相比,地球的压力,使得双转子飞行棘手的创造力——这是另一个很大的进步在理解的潜力,和潜在的限制,在这颗红色星球未来的飞行任务。

“直升机停了下来,在原地盘旋,然后转向将相机对准不同的方向,”Håvard Grip,喷气推进实验室的独创性首席飞行员,今天的测试。然后它飞回机场中心降落。这听起来很简单,但关于如何在火星上驾驶直升机还有许多未知之处。这就是我们在这里的原因——让这些未知的东西为人所知。”

虽然Grip可能是独创性的首席飞行员,但就像周一的飞行一样,今天这架直升机自己负责自己的操作。地球和火星之间的距离,加上“独创性”的信号必须通过“毅力”传送,然后再传回NASA,这意味着其延迟太大,无法直接控制。相反,飞行控制系统被编程,然后自己承担各种行动。

为了得到正确的编程,NASA和喷气推进实验室团队在地球上使用了模拟器和建模。与此同时,“坚忍”号在211英尺以外的距离观察测试,用它的机载摄像机记录了“独创性”号的飞行。这样一来,不仅地球上的团队有发生事故的记录,而且如果直升机意外坠毁,探测器本身也不会受到伤害。我们也看到NASA如何增强视频,帮助解决原因,因为为什么在聪明的第一次起飞和随后的着陆过程中没有更明显的尘埃。

“毅力”的完整记录——加上“独创性”自己收集的数据——仍在从火星的数据转储中返回。不过,与第一次飞行不同的是,探测器上的Mastcam-Z摄像机在第一次飞行中尽量放大对于直升机来说,这一次放大倍数被稍微调低了一些。这应该意味着第二次飞行的视野更开阔。

接下来将进行进一步的飞行测试,NASA希望能进一步突破极限。尽管“毅力”计划在火星上运行多年,但“独创性”计划的任务要短得多:30个太阳,或略少于31个地球日。虽然这架直升机本身并没有携带任何科学实验品,但那是因为“独创性”实验,未来的任务到火星或其他行星 - 可能使用空中探险家进入地区的地区,其中陆地群体无法达到。


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