在蝙蝠之间使用社会距离来预防流行病

Shane McGlaun-2021年6月3日上午8点16分
在蝙蝠之间使用社会距离来预防流行病

在冠状病毒大流行期间,我们都熟悉地方、州和联邦政府授权的社交距离。人类并不是唯一使用隔离和社交距离来防止疾病爆发的生物。一项新的研究发现,当传染性疾病的传播成为一个潜在问题时,蝙蝠会保持社交距离。

新的研究发现患病蝙蝠倾向于远离它们的社区,这可能是一种康复的手段,也可能是一种保护社区中其他蝙蝠的措施。这项研究监测了两群埃及果蝠。其中一个殖民地生活在围栏里,另一个则生活在自然环境中。

为了检查蝙蝠生病时的行为,研究人员给每组几只蝙蝠注射了一种类似细菌的蛋白质,刺激它们的免疫反应,而不会在蝙蝠体内产生任何疾病。测试显示了高烧、疲劳和体重减轻等症状。注射了这种蛋白质的蝙蝠通过全球定位系统被追踪。

研究人员发现,“生病”的蝙蝠选择远离群体。在第一组中,患病的蝙蝠自己离开了蝙蝠群并保持距离。在第二组中,患病的蝙蝠离开群体中的其他蝙蝠,呆在里面,连续几晚不出去寻找食物。研究人员玛雅·温伯格(Maya Weinberg)表示,社交距离行为很可能是出于节约能量的需要。

距离使蝙蝠可以避免在群体内消耗能量的社交互动。通过不离开洞穴,患病的蝙蝠可以防止疾病传播到其他种群。研究人员还指出,生病的蝙蝠远离群体是不寻常的行为,因为它们是典型的高度群居动物。


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