观看美国宇航局的“独创性”火星直升机历史性的首次飞行

克里斯•戴维斯-2021年4月19日上午8:28 CDT
观看美国宇航局的“独创性”火星直升机历史性的首次飞行

美国宇航局的“独创性”火星直升机今天成功地从火星表面起飞,盘旋,然后再次安全着陆,这是在另一个星球上的第一个有动力、可控飞行的例子。这一历史性的实验是独创性的疯狂之旅本月早些时候,“毅力”号火星车被小心翼翼地放回到火星表面。

在接下来的几年里,“毅力”号预计将探索它着陆的杰泽罗陨石坑,进行科学实验,并为将来返回地球收集样本,而“独创性”号的目标则截然不同。它见证了美国国家航空航天局和喷气推进实验室在太阳系的另一颗行星上进行前所未有的控制飞行。

第一个起飞被推迟了尽管喷气推进实验室团队已经完成了一些最后的工作,但“独创性”航天飞机还是在今天(4月19日)早上6点46分(美国东部时间)成功发射。它爬升到预设的最高高度10英尺,然后在那里盘旋了30秒。最后,它再次轻轻下降,在总飞行39.1秒后再次安全着陆。

今天的飞行时间不是偶然的。喷气推进实验室团队之所以选择它,是因为有迹象表明,对于这种太阳能动力直升机来说,“有最佳的能量和飞行条件”。这是至关重要的,因为火星相对稀薄的大气层给两个4英尺宽的旋翼叶片带来了挑战。

就像“坚持不懈”在火星上的疯狂降落一样,“聪明才智”的首次飞行是完全自主的。直升机利用探测器作为中继与地球通信。从一颗行星到另一颗行星的信号之间的时间差意味着所涉及的延迟对于喷气推进实验室操作人员的实时控制来说实在是太大了。

“毅力”是一辆suv大小的车,里面装满了科学仪器,而“独创性”本身就是一项实验。它重4磅,高19英寸多一点,由现成的和定制的部件组成,美国航空航天局说。一个主要的目标是简单地展示飞行的可行性,在未来的潜在任务,机载飞机可以执行调查,拍照,和更多的。

美国宇航局今天表示,“独创性”首次进行创纪录飞行的区域将被命名为赖特兄弟基地。美国宇航局科学副局长托马斯·佐布臣解释说,这是对一个多世纪前地球上的第一次飞行的认可。

佐布肯说:“在莱特兄弟成功地在地球上进行首次飞行117年后的今天,美国宇航局的‘独创性’直升机又在另一个世界上成功地完成了这一惊人的壮举。”“虽然这两个航空史上的标志性时刻可能被时间和1.73亿英里的空间分隔开,但它们现在将永远联系在一起。”作为对代顿两家创新自行车制造商的敬意,这个世界上许多机场中的第一个将被称为莱特兄弟机场,以表彰其独创性和创新,继续推动探索。”

与此同时,毅力号停在了211英尺外独创性的发射地点他从火星直升机上撤退,以避免挡住它的太阳能电池板。在这次飞行尝试中,它扮演了摄像师的角色,并将负责将“独创性”的更多数据发回NASA,作为其定期传输的一部分。

至于下一个航班,日期还在确定中。喷气推进实验室团队将利用传回的数据和“毅力”的照片来确定“独创性”下一次尝试的目标。美国宇航局表示,下一次尝试的时间不会早于4月22日。


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