NASA的好奇心漫游者在火星上发现了什么

探索火星的原因有很多:我们有一天可以派遣船员任务的潜力,以了解其气候如何在其历史上发生变化以及如何适用于地球,并了解不同类型的星球,例如我们的内部结构不同。但是,探索火星的最大原因是试图回答科学中最大的问题之一:我们星球以外的生活吗?

面临的挑战是,寻找生活证据是一个非常复杂的过程。几乎肯定不是现在火星上的生命(如我们所知)。可能已经有数十亿年了,但是如果存在的话,那可能是微生物。这意味着要找到证据,我们必须非常仔细地看。

NASA/CALbet188正确网站TECH-JPL/MSSS

NASA漫游者的好奇心和毅力正在寻找古代生活的迹象,这是他们在火星上的任务的主要部分。作为美国宇航局透露本周,好奇心最近以不寻常的碳签名形式进行了有趣的发现

收集和分析了岩石样品的好奇心,研究人员说,其中一些发现与生物过程相关的碳。好奇的研究员保罗·马哈菲(Paul Mahaffy)说:“我们在火星上找到了有趣的事物,但我们确实需要更多的证据来说我们已经确定了生活。”“因此,我们正在研究还有什么可能导致我们看到的碳签名,即使不是生命。”

研究人员解释说,该签名与他们从地球上的古老细菌中看到的相媲美,这本可以通过释放甲烷产生这种签名的。但是这种解释是基于地球条件,科学家谨慎地指出,我们不应该假设这意味着火星上会有相同的过程。

另一位研究人员Jennifer L. eigenbrode说:“最难的是放开地球,放开我们拥有的偏见,并真正试图进入火星上化学,物理和环境过程的基本面。”“我们需要开放思想并在框外面思考,这就是什么这张纸做。”

研究人员还提供了另外两种解释,这些签名是非生物学的(或与生命无关):他们可能来自影响火星气氛中二氧化碳的阳光,或者当我们的整个太阳系时,碳可能会被遗留下来通过分子云。

碳研究负责人克里斯托弗·豪斯(Christopher House)说:“这三个解释都符合数据。”“我们只需要更多数据就可以排除它们。”

碳是生命的关键要素,在地球上,它是流经空气,水和生物的循环的一部分。我们知道这在我们的星球上是如何工作的,我们怀疑火星可能会发生类似的事情,但是我们不确定是否有生命涉及。要了解最近发现的碳特征是本质上是真正的生物学,还是是火星地质的产物,好奇心需要更详细地研究火星上的碳循环。

好奇的科学家安德鲁·斯蒂尔(Andrew Steele)说:“在火星上定义碳循环绝对是试图了解生活如何适应这种循环的关键。”“我们在地球上确实成功地做到了这一点,但是我们才开始为火星定义那个周期。”